VICENTE MÉNDEZ REGRESA A LA INTENDENCIA

Vicente Méndez Urrejola. Imagen tomada de blog Chillán Antiguo.

Como se sabe don Vicente Méndez Urrejola (1858-1929) fue un brillante intendente de Ñuble (1907-1920).  En su memoria se le dio el nombre a la Avenida que se enlaza con la carretera a Coihueco, pero no hay ningún monolito que destaque su presencia.  Tal vez al centro de la remodelación que se anuncia podría instalarse un busto para que los viajeros se enteren de quién estamos hablando y fijen en su memoria su paso por la vida pública de honestidad y eficacia poco común.

Ayer tuve el agrado de acompañar a la señora Ana Azocar, viuda de Jorge Ibáñez Méndez, empresario pariente del ilustre intendente que falleció hace poco tiempo y que lucía con orgullo en su oficina un óleo magnífico sobre Vicente Méndez Urrejola.  Conversé con Jorge varias veces cuando preparaba mi libro “La Silla del Sol” y siempre pensó que ese óleo debería llegar un día a la Intendencia y convertirse en patrimonio del Estado.  Esa hora llegó y Anita anunció al intendente Martín Arrau su decisión de cumplir el deseo de su esposo.

El intendente Arrau recibió la noticia con alegría y emoción.  Se comprometió a situarlo en un lugar de privilegio en el remodelado edificio del Gobierno Regional y preparar una ceremonia del rango que la ocasión merece.  Recibí el encargo de organizar el evento junto a los historiadores Marco Aurelio Reyes y Juan Ignacio Basterrica.  Pero hay más: en la conversación el intendente se enteró que la tumba de don Vicente no guarda ninguna relación con su importancia histórica, más bien es un nuevo testimonio de la conocida ingratitud nacional.  Impresionado por nuestro relato el intendente expresó su decisión de iniciar acciones tendientes a darle a don Vicente una tumba digna de su rango.

Para quienes llevamos años bregando por el rescate de la vida y obra de este ilustre chillanejo ayer fue un día de esos que se quedan para recordarlos.  Vicente Méndez Urrejola, sin duda, el intendente más notable de la historia de Ñuble, inició su regreso a la Intendencia y también a una presencia digna de su gran obra.  En la hora de Ñuble Región merece situarse a la altura de este cambio histórico.

Hace algunos años el gobernador Ricardo Marín creó la Medalla Intendente Vicente Méndez Urrejola destinada a reconocer destacados aportes de actores sociales y culturales al desarrollo de Ñuble.  Una buena iniciativa que acaba de retomarse y que debería elevarse de rango en la misma línea que estamos celebrando: la recuperación para nuestra memoria de una vida consagrada al servicio público con verdadera grandeza.  Para construir futuro hay que afincarse en el pasado y desde allá viene galopando don Vicente Méndez para amarrar su caballo frente a la Intendencia y disponerlo ensillado para ir al terreno donde fuese necesaria su presencia. En la hora de construir la nueva región se necesitan muchos “caballos ensillados” para recorrer su geografía y convertir sus sueños en respuestas a las necesidades y anhelos de su gente.

Alejandro Witker

Doctor en Historia

Publicado en diario La Discusión, Chillán, 02-X-2018.

Si te gusto, comparte en:

1 comentario en “VICENTE MÉNDEZ REGRESA A LA INTENDENCIA

  1. Excelente gestión la de donar ese óleo del Intendente Méndez Urrejola a la Intendencia de Ñuble, como también me parece destacada la voluntad de trasladar sus restos a una sepultura digna de un mandatario regional. Solo resta lograr la publicación de la Biografía, para así completar la serie de acciones que conlleven a colocar a Méndez Urrejola en el sitial que le corresponde en la historia regional.

Los comentarios están cerrados.